¿Un superalimento más?

La pitahaya amarilla y La pitahaya roja

¿Qué son?

Realmente son dos plantas de la misma familia, la principal diferencia está en el género (1)

Otra diferencia es que la pitahaya, aunque proviene de un cactus, no tiene espinas.
Ambas se confunden mucho, y solo en pocos lugares se tiene el conocimiento para diferenciarlas. La mayoría de las personas cuando dicen Pitahaya o Pitaya, realmente se están refiriendo a la Pitahaya.

La pitahaya es conocida como fruta del dragón debido a que la planta que la produce trepa sobre los troncos de los árboles y se entrelaza asemejando su forma a la del cuerpo de un dragón.

Ambas provienen de América Central y México, y pertenecen a la familia de los cáctus (Cactaceae),

Son plantas exóticas; y por ello se cultivan también como plantas ornamentales. La flor de estos frutos es blanca y fragante, nocturna y dura una sola noche.

Variedades

las dos variedades comestibles son la pitahaya amarilla por fuera con pulpa blanca por dentro y la pitahaya roja por fuera con pulpa blanca o roja por dentro.

La pitahaya amarilla

La pitahaya amarilla se cultiva en zonas tropicales y puede encontrarse en el mercado entre enero y marzo.

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La pitahaya roja

La pitahaya roja se cultiva también en España (en Canarias y en zonas con clima subtropical de la Península, como Málaga) y puede encontrarse en el mercado entre los meses de junio y agosto.

pitahaya_roja
  • La hoja y flor de la pitaya es utilizada en infusión para mejorar el insomnio, la ansiedad y afecciones nerviosas, así como aliviar el dolor de cabeza o en las encías, mejorar la circulación y prevención de enfermedades del corazón.
  • Las semillas, que son comestibles, ayudan a regular el tránsito intestinal, previniendo el estreñimiento.
  • La pulpa de la pitahaya, tiene un aspecto gelatinoso debido a la fibra soluble que contiene. Este tipo de fibra es muy saciante y ayuda a regular los niveles de colesterol.
  • Contiene un alto nivel de agua y un bajo nivel de carbohidratos, con excelente valor energético y vitamínico
  • Es rica en minerales como calcio, potasio, magnesio y fósforo, que la hacen muy interesante para remineralizar el organismo después de la práctica deportiva.
  • Es una excelente fuente de antioxidantes naturales: vitamina C, betacarotenos y flavonoides.
  • Facilita la asimilación de hierro por la vitamina C
  • Rica en vitaminas del grupo B.
  • Contiene una sustancia, la Captina, con excelentes propiedades como tónico cardiaco
  • Útil en personas que padezcan gastritis y úlceras, por su efecto emoliente y cicatrizante (vitamina C).
  • La de pulpa morada contiene betalaínas, (lo mismo que da color a la remolacha), con efecto antioxidante y protector de la fragilidad capilar.
  • Regula los niveles de glucosa en sangre. Esto se debe a que los componentes de la pitahaya absorben gran parte del azúcar que pueda encontrarse en ese momento en el tracto digestivo, haciendo que la absorción de la misma sea mucho más lenta.(2)

Valor nutricional

Valor Nutricional de la Pitahaya/100g

  • Agua 83,7 % (Hidratación corporal)
  • Proteína vegetal 0.4 % (Energizante)
  • Carbohidratos 13.2% (Energizante)
  • Azúcar 8 gr. (Energizante)
  • Calorías 60 (3% del valor nutricional diario recomendado)

(1)La Pitaya proviene del género Stenocereus, mientras que la Pitahaya es del Hylocereus.

(2) Según un estudio realizado en México por la UAM liderado por el dr. Miguel Ángel Armella.


Fuentes:

Botanical on line.Servicio de información agroalimentaria y pesquera de México. Pitahaya, Enciclopedia ilustrada.